Introducción

Bienvenidos al Manual de biomímesis, tu guía para aplicar las lecciones de la naturaleza a los retos de diseño.

Comencemos nuestra introducción a la práctica de la biomímesis definiendo lo que es y por qué es importante, y cómo difiere de otros campos que parecen similares.

¿Qué es biomímesis?


Biomímesis es la práctica de aplicar las lecciones de la naturaleza a la invención de tecnologías más saludables y más sostenibles para la gente.


Biomímesis es la práctica de aplicar las lecciones de la naturaleza a la invención de tecnologías más saludables y más sostenibles para la gente. Los diseñadores biomiméticos (“biomímicos”) se enfocan en entender, aprender y emular las estrategias usadas por los organismos vivos, con la intención de crear diseños y tecnologías que sean sostenibles.

Janine Benyus, cofundadora del Biomimicry Institute, bióloga y autora de Biomímesis: cómo la ciencia innova inspirándose en la naturaleza (el libro que atrajo la atención del público hacia la biomímesis), ha definido biomímesis como “la emulación consciente de la genialidad de la naturaleza”. Es decir:

  • “Consciente”: ser intencionado
  • “Emulación”: aprender de los organismos vivos y aplicar esos conocimientos profundos a los retos que los humanos queremos resolver.
  • “Genialidad de la naturaleza”: reconocer que la vida ha desarrollado soluciones bien adaptadas que han pasado la prueba del tiempo, dentro de las restricciones de un planeta con recursos finitos.

Con la biomímesis podemos desarrollar nuevos productos, procesos y sistemas, o mejorar los diseños existentes. También puede ayudarnos a cambiar nuestra perspectiva, a ver los problemas y objetivos de diseño de una manera diferente, y a develar “nuevas” soluciones a los problemas difíciles.

Biomímesis, diseño bioinspirado y otros “biotérminos”.

Al comenzar tu exploración de la biomímesis, seguramente te encontrarás con muchos otros biotérminos, como bioinspirado, biofilia, biomimética, bioingeniería, biónica, bioutilización… ¿Qué significan estos términos? ¿Cómo son similares o diferentes entre ellos?

No todo mundo está de acuerdo en las definiciones, pero “bioinspirado” está aceptado generalmente como un término paraguas para enfoques de diseño, incluyendo la biomímesis, que usan la biología como un recurso para sus soluciones. (Consulta el Glosario para encontrar nuestras definiciones de estos términos.)Biomímesis es único entre los demás enfoques de diseño bioinspirado por su énfasis en aprender de la capacidad de los sistemas vivos para llegar a soluciones sostenibles para retos funcionales específicos. Los artículos que se presentan a continuación ofrecen las perspectivas de dos practicantes de la biomímesis sobre el valor de la biomímesis y lo que la hace diferente de los otros tipos de diseño bioinspirado.

Bio-Inspired Buzzwords: Biomimicry and Biomimetics

by Denise DeLuca for Biomimicry for Creative Innovation

Por qué necesitamos biomímesis

Nuestro planeta es viejo, tiene 4.5 mil millones de años de edad. Y durante la asombrosa cantidad de 3.8 mil millones de años, ha albergado vida. Desde entonces, millones de organismos se han adaptado y evolucionado para satisfacer sus necesidades dentro de los límites del planeta, creando en el proceso un sistema vivo interconectado de maneras complejas.

 

¿Cuánto tiempo lleva la vida en la tierra? Este video hace más fácil de comprender las extensas escalas de tiempo de la evolución y el ritmo en el que la vida evolucionó comprimiendo 4,5 mil millones años en un día de 24 horas.

 

Los seres humanos también son producto de ese sistema vivo, pero nuestra llegada es relativamente reciente. En el corto período que hemos estado en la Tierra (aproximadamente 200 000 años), también hemos desarrollado hábitos más bien destructivos. De hecho, hemos transformado la Tierra tanto, física, química y ecológicamente, que algunos científicos dicen que hemos dado pie a una nueva era geológica:el Antropoceno. Hemos alterado los sistemas de la Tierra de manera significativa y apenas en décadas recientes hemos realmente comenzado a entender las consecuencias de nuestras acciones.

Quizá el error más grande que hemos cometido ha sido olvidar que no estamos separados de, sino que somos parte de los ecosistemas de nuestro planeta. Dependemos de ellos para satisfacer nuestras necesidades esenciales como aire limpio, agua y alimentos. A su vez, el resto de las formas de vida en la Tierra depende de nuestra capacidad de observar los límites de los recursos del planeta.

Película de biomímesis

Vea esta película de 20 minutos con Janine Benyus introduciendo la biomímesis y explicando cómo imitando la naturaleza puede resolver algunos de nuestros problemas más apremiantes.

La biomímesis ofrece la oportunidad de arreglar las cosas, de adoptar una visión sistémica de nuestro planeta y comenzar a vivir dentro de sus límites. La biomímesis reconoce que estamos rodeados de millones de organismos y ecosistemas que tienen algo que enseñarnos sobre cómo sobrevivir y prosperar en la Tierra. Ellos enfrentan muchos de los mismos retos que nosotros — requieren mantenerse calientes, filtrar el agua, obtener energía, etc. — además de conservar preciados recursos y no dañar sus entornos.

Con cuidado y enfoque, podemos aprender a emular las estrategias exitosas de la naturaleza. Es tiempo de crear diseños, materiales y tecnologías propias que no solo sean sostenibles, sino también regenerativas y restaurativas; que mantengan el tejido de la vida en la Tierra.

En la práctica de la biomímesis ponemos la mira en una meta audaz: construir un mundo más amistoso para la vida, un mundo en el que las tecnologías humanas cumplan con las mismas “restricciones de diseño” dentro de las cuales opera el resto de las formas de vida en la Tierra. Por supuesto, no podemos crear ese mundo perfecto de la noche a la mañana. Pero cuando ponemos mucha atención en el funcionamiento de la naturaleza y aprendemos cómo podemos emular su inteligencia de manera que mejoremos el planeta — en vez quitarle valor — podemos dar pasos hacia un cambio significativo. Con el tiempo todos estos pasos se acumularían para generar un cambio en el sistema, una mejor manera de encajar en nuestro mundo. Este Manual de biomímesis te ayudará a iniciar en ese camino.

¿Dónde sigue?

A medida que comience su viaje de aprendizaje, le sugerimos explorar los conceptos básicos de la biomímica en la siguiente sección de la manual de biomímesis.
Créditos fotográficos

Janine Benyus: (C) Biomimicry Institute

 

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