Otros caminos hacia la biomímesis

 

El Manual de biomímesis se centra en gran medida en un enfoque “del reto a la biología” para abordar la biomímesis: empezar con un reto de diseño y activamente buscar inspiración y modelos en el campo de la biología para resolverlo. Este enfoque es el más útil para quienes buscan soluciones biomiméticas a problemas u oportunidades específicas de diseño. Pero la biomímesis también se puede manifestar y practicar de otras maneras, especialmente ya que uno conoce a detalle los conceptos fundamentales y métodos de esta práctica.

De la biología al diseño

A veces la biomímesis ocurre cuando un innovador observa por primera vez un mecanismo o fenómeno interesante en la naturaleza y luego identifica alguna aplicación para lo que observó. Varios famosos diseños bioinspirados surgieron de esta manera.

Llamamos a esta vía “de la biología al diseño” porque comienza con la inspiración biológica en lugar de con algún reto en particular. Es un buen recordatorio del valor de pasar tiempo al aire libre observando e interactuando con el mundo natural. Conforme vayas formando hábitos mentales de biomímesis y entres en mayor sintonía con las características y funciones de los seres vivos, tus visitas a la naturaleza serán cada vez más gratificantes.

Ejemplos de la biología al diseño

La historia de la invención del Velcro® es un famoso ejemplo “de la biología al diseño”. Un día George de Mestral, un ingeniero suizo, salió a caminar con su perro. Después, mientras quitaba los cadillos del pelaje de su perro, se dio cuenta de que los ganchos espinosos de las semillas podrían servir de modelo para un nuevo tipo de cierre de gancho y bucle.

La tecnología de los tubérculos es un ejemplo más contemporáneo del fenómeno “de la biología al diseño”. En un principio, al innovador Frank E. Fish le desconcertaba que el borde delantero de las aletas de las ballenas jorobadas tuviese tubérculos o protuberancias. Al investigar la razón, descubrió nuevos principios que resultaron en el desarrollo de turbinas eólicas y aspas de ventilador más eficientes.

Introducir la biomímesis en otros marcos de diseño

Los conceptos y herramientas de la biomímesis se pueden utilizar en varios procesos de diseño. Una vez que te familiarices con el enfoque de biomímesis, empezarás a ver cómo esta manera de pensar y diseñar se puede integrar a otros marcos de diseño que tradicionalmente no han tenido enfoques sostenibles o bioinspirados. El pensamiento de diseño (Design Thinking), el diseño centrado en el ser humano (Human-Centered Design) y el diseño ingenieril son solo algunos ejemplos.

Esto es posible porque prácticamente todas las actividades de diseño y solución creativa de problemas comparten algunas fases clave de actividad. En el nivel más básico, todos los procesos de diseño requieren que investigues y entiendas la oportunidad de diseño, y que desarrolles y explores una variedad de soluciones potenciales, para luego probarlas y refinarlas hasta llegar al producto final. Diferentes disciplinas y metodologías de diseño pueden utilizar términos alternativos para referirse a estas mismas ideas generales. En la práctica del diseño biomimético, también pasas por cada una de estas fases, pero desde una perspectiva ligeramente diferente.

Aquí tenemos dos ejemplos que ilustran cómo sería traer la biomímesis a otros marcos de diseño:

Pensamiento de diseño

En esta imagen modificamos un diagrama de pensamiento de diseño (Design Thinking) utilizado por el Hasso Plattner Institute of Design (también conocido como “d.School”) en la Universidad Stanford para mostrar cómo los conceptos de biomímesis pueden encajar en el marco. Mientras que el pensamiento de diseño enfatiza iniciar el proceso de diseño con empatía por los usuarios, en una conceptualización biomimética podríamos extender esa empatía para incluir a todas las formas de vida. Durante el paso de definición (“Define”) identificarías la función y contexto necesarios para la solución y formularías preguntas para la investigación biológica. El paso de ideación (“Ideate”) incluye buscar inspiración en la biología, traducir estrategias y considerar los patrones unificadores de la naturaleza. Finalmente, el paso de hacer pruebas (“Test”) incluye evaluar si el diseño resultante es amigable con la vida.

Diseño ingenieril

Este es un diagrama del proceso ingenieril de diseño creado por la NASA como herramienta para educadores. Aquí nuevamente hemos modificado el diagrama para ilustrar cómo los conceptos de biomímesis pueden ser integrados. El paso 2 integra el definir la función y contexto de la solución, y los pasos 3-5 incluyen buscar inspiración en la naturaleza, traducir estrategias y considerar los patrones unificadores de la naturaleza. Finalmente, el paso 8 requiere evaluar si el diseño resultante es amigable con la vida.

En resumen, no hay una manera definitiva de practicar la biomímesis. Es esencial entender los pasos básicos, pero los conceptos y métodos descritos en este manual se pueden aplicar de muchas maneras. Úsalos para desarrollar tu propio camino hacia un diseño verdaderamente sostenible.

Créditos fotográficos

Velcro®: dominio público
Imagen de la ballena: NOAA, dominio público
Diagrama del pensamiento de diseño: Hasso Plattner Institute of Design at Stanford
Diagrama de diseño ingenieril: NASA Education

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