Patrones unificadores de la naturaleza

Descripciones detalladas y ejemplos

La naturaleza provee beneficios recíprocos.

 

Entre la variedad de formas en que los organismos interactúan entre sí, hay muchos ejemplos de interacciones que proporcionan beneficios mutuos. Los beneficios pueden ser derivados de comportamientos específicos — por ejemplo, cuando el desecho de un organismo se convierte en el recurso de otro — o pueden surgir de relaciones cercanas que han evolucionado a través del tiempo. La simbiosis mutua es un ejemplo de las relaciones cercanas entre diferentes tipos de organismos en la que todos los individuos se benefician de la relación. Otro tipo de relación cercana incluye la cooperación entre los miembros de una misma familia de especies.

Incluso las interacciones que normalmente dañan a un organismo, como la depredación o el parasitismo, pueden incluir beneficios cuando se observan desde un nivel diferente. Por ejemplo, un mantis religiosa macho podría ser comido por su hembra, proporcionando nutrición beneficiosa a la que eventualmente porta su progenie.

Ejemplos de la biología

 

Puntas de raíz micorrícica de la Amanita muscaria.

Hongos micorrícicos

Los hongos micorrícicos tienen una relación mutualista con muchas plantas. Los hongos crecen pegados a las raíces subterráneas de las plantas e incrementan dramáticamente su capacidad para absorber nutrientes clave del suelo, especialmente fosfatos. A cambio, las plantas alimentan con azúcares generadas por la fotosíntesis a los hongos adheridos a sus raíces. Sus filamentos más finos y mayor área de superficie le permiten al hongo tomar nutrientes de un mayor volumen de suelo, y sus enzimas pueden hacer que los fosfatos minerales sean utilizables para la planta. Algunos hongos micorrícicos también ayudan a la nutrición de las plantas pues albergan bacterias fijadoras de nitrógeno que aportan nitrógeno que las plantas también pueden absorber.

Cascanueces americano

El cascanueces americano es un ave que tiene una relación mutualista con el pino de corteza blanca en el occidente de los Estados Unidos de América. El cascanueces es el principal dispersor de semillas del pino corteza blanca y de otros pinos. En años en que se producen muchas piñas, un cascanueces puede recolectar y almacenar en el suelo de 3 a 5 veces más semillas de las que se come. En esta relación, el ave se beneficia por conseguir semillas con un alto contenido calórico para comer, y el árbol se beneficia porque el ave entierra las semillas para almacenarlas a una profundidad justa para que luego germinen en plántulas.

Pez payaso y anémona de mar

Otro ejemplo de una relación mutualista es el del pez payaso y la anémona de mar. Para la protección, los peces payaso buscan refugio entre los tentáculos de las anémonas marinas. Los tentáculos contienen cápsulas de picadura de arpón denominadas nematocistos que las anémonas emplean para capturar presas y protegerse de los depredadores. Sin embargo, los peces payaso tienen moco en la piel que los protege contra el aguijón de su anémona huésped. Como resultado, los peces payaso son capaces de pegarse cerca de su huésped, protegido de la mayoría de los otros peces en el mar. Además, los nutrientes de los desechos producidos por el pez payaso nutren la anémona. Los peces mariposa, sin embargo, son capaces de cazar anémonas marinas. En ciertas zonas de los trópicos, donde conviven peces payaso, anémonas marinas y peces mariposa, los peces payaso asustan a los peces mariposa de su anémona anfitriona. Por lo tanto, la protección de la anémona por el pez payaso es parte de la relación cooperativa.

Aplicaciones de diseño

Edificio Masins

El edificio histórico de la tienda Masins Furniture en el centro de Seattle, WA, alberga varias organizaciones de emprendimientos sociales, incluyendo al HUB Seattle (una incubadora de negocios que ofrece un espacio de coworking), al Bainbridge Graduate Institute y a la organización sin fines de lucro Organizational Systems Renewal. Estas organizaciones no solo comparten el espacio y la infraestructura — y los gastos asociados — sino también comparten ideas, proyectos y clientes para el beneficio mutuo de todos los involucrados, mientras que mantienen vivas sus identidades y orientaciones únicas.

EmptyMiles (“millas vacías”)

Históricamente, más del 24% de los tráileres que hacen viajes largos en carretera en los Estados Unidos no llevan carga en su trayecto de regreso. Esto incrementa el costo del transporte de bienes, genera una innecesaria emisión de gases carbónicos y causa una multitud de otros daños al tráfico vehicular, a los seres humanos y al ambiente. Voluntary Inter-Industry Commerce Solutions, un organismo liderado por la industria que busca mejorar la eficiencia y la eficacia de toda la cadena de suministro, lanzó el sitio web EmptyMiles para permitir a las empresas cooperar para llenar camiones vacíos en su viaje de regreso con cargas que se pueden entregar en el camino a casa. EmptyMiles está configurado para facilitar que el suministro (las empresas de transporte) y la demanda (los minoristas y los fabricantes) de la cadena de suministro califiquen, se reúnan y colaboren para formar estas relaciones. La relación cooperativa puede ser a corto y largo plazo.

Créditos de imagen

Hongos micorrícicos Nilsson et al via BioMed Central Ltd. CC-BY
Cascanueces americano: Alan Vernon CC-BY-NC-SA
Edificio Masins, cortesía de 220 & Change.
Tráileres: MoDOT CC-BY-NC-SA

 

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