Patrones unificadores de la naturaleza

Descripciones detalladas y ejemplos

La naturaleza recicla todos los materiales.

 

En la naturaleza, los desechos o el cuerpo en descomposición de un organismo se convierte en fuente de alimento y materiales para otros organismos. Aunque hablamos de “reciclar”, el concepto “superciclar” ofrece una descripción más precisa de lo que sucede en la naturaleza. Por lo general hay muchos organismos, o con mayor exactitud, ecosistemas de organismos, que descomponen la materia orgánica compleja y las moléculas en moléculas más pequeñas que pueden ser usadas y reensambladas en materiales completamente nuevos. Del mismo modo que hay un ciclo hidrológico, hay muchos otros ciclos que involucran materia orgánica (ciclo de carbono, ciclo de nitrógeno, etc.) que funcionan como sistemas locales, regionales y de tierra entera.

 

 

Ejemplos de la biología

 

Árboles

En la naturaleza, el ciclo del reciclaje no es directo. La madera no se convierte en nueva madera de forma directa Más bien, una variedad de organismos descomponen la madera en sus diferentes componentes químicos, y entonces esos componentes pueden ser utilizados por aún más organismos. En cada etapa de la descomposición de un tronco, algún organismo le encuentra un uso. El tronco se convierte en refugio para algunos, en el escenario del baile de apareamiento de otros y en un sitio para almacenar semillas o bellotas. Aun antes de que caiga un árbol muerto, otros organismos comienzan a descomponer los carbohidratos y proteínas del tronco y de las ramas, tomando energía de ellos y creando subproductos o desechos que otros organismos pueden usar. Algunos hongos son capaces de descomponer un compuesto químico complejo llamado lignina, algo que muy pocos organismos pueden lograr. Los hongos permiten que los componentes de la lignina sean accesibles para otros organismos que los utilizan como insumo para nuevas sustancias químicas.

Aplicaciones de diseño

Mango Materials

Diagrama del proceso de Mango Materials como se describe en el sitio web de la empresa.

Las plantas de tratamiento de aguas residuales, los vertederos y las instalaciones agrícolas enfrentan muchos desafíos de gestión en torno al metano liberado en sus instalaciones. Mango Materials podrían ser capaces de ayudar — la empresa está trabajando en una manera de comercializar el metano y otros residuos biogases en plásticos biodegradables. Aspira a ser una pieza crítica de un proceso de bucle cerrado que toma el gas residual y lo convierte en un polímero biodegradable, que a su vez se puede hacer en un plástico. Si ese plástico no se recicla correctamente y en su lugar termina en un vertedero, parte de la energía y los materiales incrustados pueden ser recapturados por el mismo proceso. (Actualmente la mayoría del gas metano se quema o se libera en la atmósfera. El metano es un gas de efecto invernadero y es aproximadamente 20 veces más potente que el dióxido de carbono.)

InterfaceFlor

InterfaceFlor, empresa que produce alfombras modulares, es el primer fabricante de alfombras en implementar un proceso para la “separación limpia” de la fibra y la base primaria de la alfombra. Esto permite maximizar la cantidad de material posconsumidor que puede ser reciclado para hacer nuevos productos, con una mínima contaminación. A través de su proceso llamado ReEntry® 2.0, la fibra de nailon posconsumidor limpia regresa al proveedor de fibra de Interface. Ahí se recicla con algo de material virgen para producir nailon que se utiliza en nuevas fibras para alfombra. Al mismo tiempo, la base primaria se desmenuza y se transforma en una nueva base primaria. Los plásticos que no se pueden usar para los procesos o productos de Interface se distribuyen a otros proveedores para ser reutilizados en sus flujos de materiales.

Programas de cero desechos

Las tasas de recuperación de desechos de la ciudad de Boulder para 2013 muestran la cantidad de desechos que se reutiliza, recicla y se hace composta, en lugar de ir al relleno sanitario.

El esfuerzo por lograr “cero desechos” va en aumento en muchos municipios. La ciudad de Boulder, Colorado, EUA, ofrece instrucciones sencillas para reciclar todo tipo de materiales que normalmente irían a dar a la basura —anteojos, focos, adornos navideños, libros, juguetes infantiles, etc.— e incluye detalles sobre este esfuerzo de reciclaje en una campaña de concientización dirigida a toda la ciudadanía sobre conservación del agua y eficiencia energética. Un robusto programa de compostaje para toda la ciudad simplifica el manejo de los desechos de cocina y jardín, y los habitantes de la ciudad tienen acceso gratuito a la composta que luego pueden usar en sus jardines. Un enfoque cíclico del manejo de residuos ha cobrado un nuevo significado en el “Recycle Row” de la ciudad, donde los residentes pueden llevar cualquier cosa —colchones, pintura, muebles— para reciclarse o procesarse mediante lo que se conoce como superciclaje (upcycling) o infraciclaje (downcycling).

Créditos de imagen

Árbol con hongos: Lamerie via Flickr CC-BY-NC
Desvío de desechos de Boulder: dominio público, a través de la ciudad de Boulder
Mango Materials: vía sitio web de la compañía
InterfaceFlor: InterfaceFlor CC-BY-NC-ND

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